Como agente de viajes certificado durante cuatro décadas, empleado de una aerolínea internacional, investigador, escritor, profesor y fotógrafo, los viajes, ya sea por placer o por negocios, siempre han sido una parte importante e integral de mi vida. Unos 400 viajes a todas partes del mundo, por carretera, ferrocarril, mar y aire, implicaron destinos tanto mundanos como exóticos. Este artículo se centra en mis cruceros y travesías por todo el mundo.

Mi programa de cruceros de por vida, que abarcó el período de 18 años desde 1991 hasta 2009, implicó 27 viajes en 24 barcos operados por 11 líneas de cruceros a 17 regiones, 49 países y 114 puertos de escala. Durante 205 días en el mar navegué casi 60.000 millas náuticas. Los viajes en sí se han subdividido en regiones geográficas.

La costa este de los Estados Unidos, por ejemplo, estaba cubierta con itinerarios tanto del norte como del sur.

El primero, con el Rotterdam de Holland America, partió de Nueva York en un crucero de diez días que lo llevó a Rhode Island, Massachusetts y Maine, y luego a Canadá, específicamente Noa Scotia, Prince Edward Island y Quebec, navegando por el St. Lawrence Río a la ciudad de Quebec y Montreal. El segundo, con el Norwegian Dawn de Norwegian Cruise Line, siguió la costa este en su navegación de siete días a Orlando y Miami en Florida, y luego modificó su rumbo a uno más al este a Nassau y Freeport en las Bahamas, antes de regresar a su puerto. -u-origen.

La costa oeste también estaba completamente cubierta por mar. El Radiance of the Seas de Royal Caribbean, por ejemplo, se abrió camino desde San Diego hasta Vancouver, con puertos de escala en San Francisco y Astoria, Oregón, antes de navegar en aguas canadienses hasta la Columbia Británica, mientras que el Regal Princess de Princess Cruise Line emprendió sus siete Itinerario de un día por el Pasaje Interior de Alaska desde Vancouver hasta Juneau, Skagway, Yakutat Bay y Sitka.

Hawái, en el Pacífico, se cubrió con un circuito de varias islas en el Norwegian Star, específicamente Oahu, la gran isla de Hawái, Maui y Kuai, antes de asumir un rumbo sur hacia el casi equivalente al ecuador, tres grados de latitud norte. ubicación de Fanning Island en la República de Kiribati, su puerto de escala extranjero obligatorio.

Además de las Bahamas, las Bermudas contaban como un destino de la isla atlántica, en este caso, en el Carnival’s Pride para una navegación de siete días que incluía tres noches en el puerto para visitas turísticas diarias de un número igual de áreas de la isla británica.

Tres cruceros por las islas del Caribe, uno al este y dos al sur del Caribe, brindaron una cobertura considerable allí.

El primero, con la Gran Princesa, partió de Ft. Port Everglades de Lauderdale y tocó bases en St. Thomas, St. Maarten y Princess Cays, su isla privada.

El segundo, con Celebrity’s Constellation, zarpó de San Juan y viajó a República Dominicana, Barbados, Granada, Antigua y Santo Tomás.

El tercero, con el Caribbean Princess, nuevamente tuvo origen sanjuanino, pero navegó a Aruba, Bonaire, Grenada, Dominica y, por tercera vez, a St. Thomas.

Dos itinerarios mexicanos incluían uno de un solo día desde San Diego a Ensenada en el Pacific Star de Starlite Cruise Line, y el más tradicional de una semana con el Sea Princess, en este caso, desde Los Ángeles hasta los destinos de la Riviera mexicana de Puerto Vallarta, Mazatlán y Cabo San Lucas, una reminiscencia del programa semanal de la serie de televisión The Love Boat, que despertó un considerable interés en los cruceros.

América del Sur fue circunnavegada con tres viajes de 14 días.

El primero, en el Royal Princess, partió de Ft. Lauderdale y saltó hasta San Bartolomé, Santa Lucía y Barbados en el Caribe, antes de aventurarse a la Isla del Diablo en la Guayana Francesa, cruzar el ecuador y penetrar el río Amazonas en Brasil hasta Santana, Santarem, Boca da Valeria, Parintins , y Manaus, cubriendo 3.236 millas.

El segundo, con origen en Buenos Aires, Argentina, y operado por Celebrity’s Infinity, finalmente se abrió camino alrededor de la punta del continente en el Cabo de Hornos, que proporcionaba acceso norte al famoso Canal Beagle de Darwin y la entrada sur al Pasaje de Drake. Sus puertos de escala incluían Montevideo en Uruguay, Puerto Madryn en Argentina, Port Stanley en las Islas Malvinas, Ushuaia en Argentina y Punta Arenas en Chile. Continuando su viaje por la costa oeste, recorrió el Estrecho de Magallanes y los fiordos chilenos, ofreciendo una inspección cercana del glaciar Skua, antes de navegar a Puerto Montt y terminar en Valparaíso, ambos en Chile, completando un crucero de 4.070 millas.

El tercero, de igual duración y en el mismo barco unos dos años después, partió de Valparaíso, pero recaló en La Serena y Arica, ambas en Chile, antes de continuar hacia Callao, Perú, y Manta, Ecuador, en el proceso cruzando el ecuador. Un tránsito hacia el este a través del Canal de Panamá lo llevó a través de las esclusas de Miraflores, el lago Gatún, el Corte Gaillard y las esclusas de Gatún, tiempo durante el cual estuvo sujeto a un cambio de 85 pies en el nivel del agua. Los últimos cuatro días de su viaje lo llevaron a Cartagena, Colombia; Bahía Montego, Jamaica; y pie. Lauderdale, su término, finalizando un viaje de 4,505 millas.

Un cruce anterior y parcial del Canal de Panamá, en el Coral Princess, también había partido de Ft. Lauderdale, pero visitó Ocho Ríos y Gran Caimán en el Caribe, Limón en Costa Rica y Cozumel en México. Solo ingresaba a las Esclusas de Gatún y surcaba el lago del mismo nombre.

Fuera de la costa oeste de América del Sur, específicamente Ecuador, un crucero de cinco días y cuatro noches por las Islas Galápagos en el Corinthian más pequeño implicaba escalas en San Cristóbal, Tower, Bartolomé, Santiago, Santa Fe y Santa Crux, sus dos expediciones diarias en tierra que requieren una zambullida descalza en el agua cálida y cristalina de las embarcaciones auxiliares y una posterior caminata y vadeo hasta la playa hasta el puente.

Los continentes norteamericano y europeo se conectaron con tres cruces transatlánticos entre Nueva York y Southampton en los famosos transatlánticos Queen Elizabeth 2 y Queen Mary 2 de Cunard, uno en dirección este y los otros dos en dirección oeste para disfrutar de la máxima opulencia en los viajes. Todos pasaron por delante de la Estatua de la Libertad, penetraron en los agitados Grandes Bancos de Terranova y navegaron por el Solent hasta Southampton, a veces en orden inverso, dependiendo del viaje; dirección.

Europa estuvo ampliamente cubierta por cruceros de norte a sur.

Una circunnavegación de las Islas Británicas en el Golden Princess, por ejemplo, procedió de Southampton a Dublín en Irlanda, Hollyhead en Gales, Belfast en Irlanda del Norte, Greenock en Escocia, Kirkwall en las Islas Orkney, South Queensferry, sirviendo a Edimburgo en Escocia y de regreso a Southampton, Inglaterra.

Se accedía a los fiordos noruegos, en el Century de Celebrity, a través de Olden, Flam, Alesund y Bergen, un itinerario que incluía el impresionante North Fjord, el glaciar Jostedal, el más grande de Europa, y el Sognefjorden, el más largo del continente, después de una salida desde Ámsterdam.

Un extracto de mi Cruise Log capturó la experiencia.

«El Century salió del Sognefjorden, una vez más girando hacia el norte y surcando el Mar del Norte durante toda la noche. Al acercarse a Alesund, su tercer puerto de escala durante las primeras horas de la mañana, atracó a estribor en el puerto plateado como un espejo en 0730 entre las colinas bajas y de color verde oscuro en su lado izquierdo, sobre las cuales flotaban nubes de color blanco sucio, como una niebla etérea, y las casas adosadas noruegas con gabletes y torreones de la ciudad a su derecha, caracterizaron la arquitectura del área. el Storfjord, Alesund ostentaba con orgullo el monte Aksla, que se elevaba prominentemente sobre él».

Escandinavia también se cubrió con un crucero desde Copenhague en el Crown Princess, con escala en Nyshaven en Suecia y Helsinki en Finlandia, antes de continuar a San Petersburgo en Rusia. Aunque atracó en Oslo, Noruega, al final de su navegación, regresó a través de los países bálticos de Estonia y Polonia.

Una navegación ibérica desde Southampton en el Sea Princess fue paralela a la costa oeste de Europa después de atracar en la isla de Guernsey, y luego se dirigió a La Rochelle en Francia y Vigo en España.

Los lados este y oeste del Mediterráneo también fueron cubiertos por cruceros.

El primero, en el Splendor of the Seas de Royal Caribbean, partió de Barcelona y tocó bases en Marsella y Niza en Francia, Mónaco y Florencia, Pisa, Capri y Sorrento en Italia.

Este último, con el Galaxy de Celebrity, navegó a Grecia y Turquía, y las islas griegas de Santorini y Mykonos desde Roma.

Finalmente, una navegación de 3.374 millas en el Costa Fortuna implicó puertos de escala en Barcelona antes de continuar a través del Estrecho de Gibraltar, puente entre los continentes europeo y africano, a Casablanca en Marruecos, donde luego navegó por el Atlántico Sur hasta Santa Cruz. en Tenerife en las Islas Canarias y Funchal en Madeira. Su regreso lo trajo a Málaga en la soleada Costa del Sol de España.

Estos cruceros y travesías ofrecieron nuevos acercamientos a los destinos ya visitados, junto con muchos nuevos. Como ciudades flotantes autónomas, sus megabarcos, que a veces albergaban poblaciones de 7000 pasajeros y miembros de la tripulación, traían puestas de sol multicolores, tranquilidad al alma e islas, ciudades y países que aparecían fuera de la ventana o balcón de mi camarote casi todos los días. mañana. Durante los días en el mar, aproveché un centenar de conferencias y cursos, igual número de actuaciones en directo por la noche, y otras tantas excursiones en tierra cuando estaban en puerto. Los innumerables buffets y comidas para sentarse son casi insondables, pero se han citado tres ejemplos.

«El desayuno en el comedor King and I Dining de Splendor of the Seas incluía jugo de naranja, huevos fritos, tocino, tomates asados, papas doradas y croissants».

«El té de la tarde, en el Queen Mary 2, era una tradición británica y una deliciosa intermitencia entre el almuerzo y la cena que se servía en todos los cruces de Cunard. Hoy se sirvió en el Queen’s Room, que era el salón de baile más grande en el mar con un techo abovedado, dos candelabros de cristal , una cortina de terciopelo azul y oro sobre el escenario de la orquesta, una pista de baile de 1,225 pies cuadrados, un arpista en vivo y pequeñas mesas redondas, consistía en huevo, jamón y queso, pepino, tomate, carne de res y mariscos. sándwiches, bollos con nata y mermelada, y tartas de crema de fresa».

«La cena se sirvió en el restaurante Infinity’s SS United States justo después de salir del Canal de Panamá, un elegante lugar para cenar inspirado en el transatlántico SS United States con un panel de vidrio grabado real del barco, mesas formalmente adornadas y ventanas de ojo de buey. eligió «Menú Exeptionel», una degustación de seis platos de sus platos de autor, que incluía vino blanco Riesling de Alemania; rollo de pollo con tomates secados al sol y piñones; una sopa ligera y cremosa de tomate, pimiento rojo y mozzarella con pesto; una soufflé de queso de cabra horneado dos veces servido con coulis de pimiento rojo y triangulo de tostadas de oliva, granito de maracuyá y ron blanco, filete de lubina a la parrilla servido con tomates secos, hierbas frescas, pistacho y aceite de oliva sobre verduras mediterráneas a la parrilla ; selección de quesos con pan de nueces, apio, rodajas de manzana, nueces y uvas; soufflé de chocolate con salsa inglesa de vainilla; café y petit fours»

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